阿塔卡马沙漠微生物带来新启示
火星生命可能也会“随风飘移”

2019-08-27 19:31:21 来源: 科技日报-中国科技网 作者: 张梦然

科技日报记者   张梦然

阿塔卡马沙漠海岸山脉,研究人员身着无菌防护服使?#26790;?#33740;材料进行收集工作,以防污染。
图片来源:《科学报告》网站

据自然科研旗下《科学报告》近日发表的最新报告,欧洲科学家团队在地球的沙漠上开展了一项模拟研究发现:火星上有生命的微生物,或许也能够随风中的粉?#31350;?#31890;在火星上飘移。

位于智利北部的阿塔卡马沙漠,是地球上著名的火星模拟基地。此次,西班牙天体生物学中心科学家阿曼多·阿祖·布斯托斯及其同事,详细考察了有生命的微生物,是否能随风乘粉?#31350;?#31890;在阿塔卡马沙漠发生飘移。研究团队认为,如果能确定微生物的来源,可以对了解极端环境中的微生物生命带来重要启示。

研究团队在贯穿阿塔卡马沙漠极端干旱核心区的两个区域,选取了3个采样点,一共采集到了23个细菌和8个真菌物种。该核心区除了极度干旱之外,还有盐渍土/氧化土壤?#22270;?#24378;的紫外线辐射。研究人员发现,只有3个物种存在于所有样带,?#24471;?#27801;漠的不同区域有着不同的空气生态系统。

样本中鉴定出的细菌和真菌物种包括:最早在水环境中发现的小鳟鱼大洋芽孢杆菌,以及源自植物的简单芽孢杆菌。根据这些观测结果,极端干旱核心区发现的微生物,可能来自太平洋和沙漠的海岸山脉。

研究人员还发现,早晨采集到的微生物细胞更有可能来自周边区域;而在下午,风中携带的粉?#31350;?#31890;会将海洋气溶胶和微生物生命从偏远地区刮过来。这一结果表明,有生命的微生物能够顺利横跨地球上最干旱、紫外线辐射最强的沙漠。进一步推测,火星上的潜在微生物,也会以类似方式进行扩散。

总编辑圈点

一片荒漠的火星,真的有生命存在吗?#31354;?#26159;天文学家心头的巨大谜团。一直以来,水和空气是寻找火星生命的重要线索。这项在智利北部的阿塔卡马沙漠中进行的模拟研究发现,微生物有可能随?#27431;鄢究?#31890;在荒漠上漂移。因为模拟实验位于地球上,因此研究结果是推测性的,并不能证实火星上确实存在生命,但这项研究无疑为天文学家寻找火星生命提供了新的思路。

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