阿塔卡馬沙漠微生物帶來新啟示
火星生命可能也會“隨風飄移”

2019-08-27 19:31:21 來源: 科技日報-中國科技網 作者: 張夢然

科技日報記者   張夢然

阿塔卡馬沙漠海岸山脈,研究人員身著無菌防護服使用無菌材料進行收集工作,以防污染。
圖片來源:《科學報告》網站

據自然科研旗下《科學報告》近日發表的最新報告,歐洲科學家團隊在地球的沙漠上開展了一項模擬研究發現:火星上有生命的微生物,或許也能夠隨風中的粉塵顆粒在火星上飄移。

位于智利北部的阿塔卡馬沙漠,是地球上著名的火星模擬基地。此次,西班牙天體生物學中心科學家阿曼多·阿祖·布斯托斯及其同事,詳細考察了有生命的微生物,是否能隨風乘粉塵顆粒在阿塔卡馬沙漠發生飄移。研究團隊認為,如果能確定微生物的來源,可以對了解極端環境中的微生物生命帶來重要啟示。

研究團隊在貫穿阿塔卡馬沙漠極端干旱核心區的兩個區域,選取了3個采樣點,一共采集到了23個細菌和8個真菌物種。該核心區除了極度干旱之外,還有鹽漬土/氧化土壤和極強的紫外線輻射。研究人員發現,只有3個物種存在于所有樣帶,說明沙漠的不同區域有著不同的空氣生態系統。

樣本中鑒定出的細菌和真菌物種包括:最早在水環境中發現的小鱒魚大洋芽孢桿菌,以及源自植物的簡單芽孢桿菌。根據這些觀測結果,極端干旱核心區發現的微生物,可能來自太平洋和沙漠的海岸山脈。

研究人員還發現,早晨采集到的微生物細胞更有可能來自周邊區域;而在下午,風中攜帶的粉塵顆粒會將海洋氣溶膠和微生物生命從偏遠地區刮過來。這一結果表明,有生命的微生物能夠順利橫跨地球上最干旱、紫外線輻射最強的沙漠。進一步推測,火星上的潛在微生物,也會以類似方式進行擴散。

總編輯圈點

一片荒漠的火星,真的有生命存在嗎?這是天文學家心頭的巨大謎團。一直以來,水和空氣是尋找火星生命的重要線索。這項在智利北部的阿塔卡馬沙漠中進行的模擬研究發現,微生物有可能隨著粉塵顆粒在荒漠上漂移。因為模擬實驗位于地球上,因此研究結果是推測性的,并不能證實火星上確實存在生命,但這項研究無疑為天文學家尋找火星生命提供了新的思路。

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責任編輯: 房琳琳
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